山林王者-台灣水鹿

台灣水鹿
釋 名:斑龍
學 名:Cervus unicolor swinhoei(Sclater)
英文名:Formosan Sambar
食 性:草食性

科學分類
界:動物界(Animalia)
門:脊索動物門(Chordata)
綱:哺乳綱(Mammalia)
目:偶蹄目(Artiodactyla)
科:鹿科(Cervidae)
屬:鹿屬(Cervus)
種:水鹿(C . unicolor)

母鹿&初生小鹿
 

認識台灣水鹿
  台灣水鹿是台灣特有原產的草食性動物,身長約200∼250公分,尾長約15∼30公分,雄鹿肩高約l20公分,雌鹿體型比較小;最明顯的性別特徵為雄鹿頭上長角,雌鹿則沒有此特徵;幼雄鹿約一歲大的時候頭上開始發展出鹿角,有著成熟的象徵;在一歲時所發展出來的鹿角短小不分枝,於二歲後開始分枝鹿茸角具有強盛的再生能力,每年硬化後會自行解角重新生長,完全成熟的鹿角最終形成美麗高貴且雄壯威武的三尖二叉枝狀,乍看之下宛如山林中頭頂王冠的王者,故,水鹿又有另一個稱號:山林王者。

  因應季節變化,美麗高貴的山林王者會變換身上毛皮衣裳,較暗的棕褐色是秋冬款式;較為明亮的黃褐色是春夏款式顏色;事實上,水鹿的毛色與其生存的大自然環境息息相關,形成一種渾然天成的保護色。

  台灣水鹿具有的氣味腺分為:蹄腺、蹠腺、尾腺、眶下腺;尤其眶下腺特別明顯發達, 平時眶下腺呈閉合狀態;當受到刺激生氣、興奮或緊張,情緒激動的時候眶下腺會很誇大的張開;水鹿利用這些氣味腺的分泌物在其活動領域範圍標記。

  台灣水鹿懷孕期約九個月,正常情況一胎生產一子,每年八、九月份交配活絡,三、四月份是雄鹿開始生長鹿茸的時期。雄鹿開始生長鹿茸期間恰巧是雌鹿的預產期 ,這段期間發展茸角的雄鹿以及已經懷孕的雌鹿交配活動停止;不過,台灣水鹿並沒有所謂的交配期限制,事實上,水鹿一整年都可以進行交配繁殖!

生活習性
  生性喜愛親近水的台灣水鹿無論是水浴或泥浴是不分季節的;早期經常可在溪流草原發現水鹿蹤影,可惜,因生態破壞以及獵捕,被迫遷徙高山峻嶺深林溪谷中,以致現今難得一見。

  所謂:一日之計在於晨;清晨是水鹿活動高峰時段,傍晚活動較為平緩。美麗高貴又雄壯威武的山林王者【台灣水鹿】其實是溫馴的素食主義者,野生台灣水鹿以樹葉及嫩草為主食。台灣水鹿屬群居性動物,通常雄鹿多半獨來獨往,交配期可見雌雄成雙成對。雄鹿特有的角,除了外觀雄壯威武具有赫阻作用外,也是攻擊的武器;但是美麗高貴的台灣水鹿深具(王者風範),行動速度也比較緩慢,所以在發現異狀的時候,第一指導原則就是(三十六計:走為上策)。

水鹿保育
  台灣水鹿是台灣特有的原產野生動物,屬列管的保育類野生動物;根據野生動物保育法規定:非法獵捕保育類動物可處六個月以上五年以下有期徒刑併科罰金新台幣三十萬到一百五十萬罰款。

  獵捕濫殺野生台灣水鹿目的只是為了取得其頭上尚未硬化的鹿茸以及鹿鞭,造成野生水鹿生態浩劫!事實上,現在台灣水鹿已經可以成功藉由人工繁殖、牧養;其牧養方式與野生水鹿 的生態並無太大差異!不同的是,藉由人工牧養除了可以穩定的供應品質好又健康的食物以外,更注重水鹿本身健康以及牧場週邊環境衛生安全。這些措施遠勝於野生水鹿生存在大自然中所必須面臨的各種 環境、疾病、危害…等風險。

  水鹿的經濟價值在於鹿茸、 鹿鞭以及毛皮,尤以鹿茸的應用更為廣泛;這也是造成野生水鹿生態浩劫的主因。而人工牧養水鹿的優點在於發揮人道精神,不傷害水鹿的安全情況之下採收鹿茸,對於被擷取鹿茸的水鹿 更加以觀護治療,以期下一年的收成。如此自然形成了互利循環關係;人類不需要再獵捕濫殺即可取得鹿茸;人工牧養的水鹿受到人類妥善的照顧,野生生態也因此得以永續。

鹿茸鹿角
  鹿茸是指雄鹿頭頂生長出來尚未硬化(骨化)的角,尚未硬化的角稱之為茸;茸的外表有茸毛、茸皮,茸皮下是軟骨,內有骨骼 (骨髓)組織以及供應鹿茸生長養分的血管,當鹿茸生長到一個階段即開始硬化(骨化),內部血管停止供應血液,骨髓也開始鈣化(骨化),最終形成堅硬的鹿角。若將幼雄鹿去勢則會失去生長鹿茸的能力,可見鹿茸的生長跟雄性荷爾蒙分泌有關,荷爾蒙分泌異常也可能會影響到鹿茸的生長。

  更詳細的說法:鹿茸的根部(即雄鹿頭頂和鹿茸之間的隆起部位)有一種非常重要的基礎=生長板(又稱:角座),茸角以生長板為基礎發展出來!這種生長板直接影響茸角的再生發展,所以生長板的基礎結構(角座的大小)決定往後發展茸角的質量大小(粗細)! 雌鹿以及 幼雄鹿頭頂沒有隆起的生長板,若將雄鹿去勢也會失去生長板再生茸角功能!

  取茸或是雄鹿解角都是從重要的生長板部位以上截斷,如此來年才能順利再生茸角;因此,無論是人工取茸或是雄鹿自行解角都必須避免生長板受到損傷。

  雄鹿解角是將發展完全的硬角自行去除,來年再生新的茸角,這是台灣水鹿自然生態!雄鹿解角方式很多,比如互鬥時折斷,自行撬斷…等。人工取茸之後的截斷面經過傷口止血處理之後,截斷面慢慢的也會有骨化現象 ,有如皮膚傷口結痂癒合般,形成一種堅硬的蓋骨具有保護生長板功能;當準備再生新的茸角時,雄鹿會把生長板上面堅硬的結痂蓋骨撬脫,以利茸角生長發展;有些時候雄鹿無法自行撬脫,這時候就必須經由人工方式協助雄鹿撬脫蓋骨。

  鹿茸的應用年代久遠,一般認為可強身健體;利用鹿茸切片浸酒(俗稱:鹿茸酒)、切片烘乾作為食補材料或是磨粉…等製品;鹿茸血所指的是取茸或是雄鹿自行 解角時茸角截斷面流出的血,並非人工刻意放血得來!

人道取捨

  筆者於網路上看見有些網友認為人工取茸(割鹿茸)是一件很殘忍的行為,有人形容好比將人類手或腳砍斷!這種比喻實是誇張。舉例而言,在動物界中,某些動物的牙齒具有再生能力,這類動物平時必須不斷自行摩牙,防止不斷的生長造成阻礙,例如:老鼠、山豬…等野生動物;假如將這類動物的牙齒連根(生長板)拔除,必定失去再生能力;同樣的,台灣水鹿的茸角具有強盛的再生能力, 即使不施行人工取茸茸角也會自行汰舊換新,重點是無論是人工取茸或是自行解角都是截斷於重要的生長板之上,就好比某些動物摩牙或是互鬥時斷牙、換牙後情形般可以再生

  而人工牧養水鹿通常只是單純取茸,整年度全心全意投入照顧水鹿的工作,不敢絲毫怠慢,確保水鹿健壯,期待一年一次的豐收!取茸更是小心翼翼,深怕任何一點疏失造成雄鹿傷害,影響來年 茸角生長;以商業角度分析,台灣水鹿的實際價值不完全在於頭上的鹿茸,更重要的是水鹿本身所能產生的價值!按優生學來解釋:一頭品種優良的水鹿其最高價值在於 繁殖的後代所創造的經濟價值,鹿茸次之!

  以人道立場來看,人工取茸似乎不能正理,但是用互惠關係而言也不為過,就好比種樹取果的道理一樣,既 能永續又有效益!比起全世界不得而知的濫砍濫伐,盜獵殘殺,完全滅絕的手段更能顯示出人道精神!真實呈現或許令人難以接受,那隱藏真實呢?人工取茸如果在手術房進行應該比較符合所謂的人道精神了!可是(人)會相信嗎?

  人工取茸技術、程序應該能有更完善的改進空間,讓人工牧養的台灣水鹿更能受到應有的尊重 與照顧!這應該是值得水鹿畜牧者積極努力改善的目標!

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